Ученые создали полностью искусственный «клон» коронавируса

Международная группа ученых во главе с Винет Меначери (Vineet D. Menachery) создала искусственный «клон» коронавируса SARS-CoV-2. Он был сделан методом обратной генетики, который предполагает сборку патогена по частям согласно образцу — штамму вируса, выделенному из мазка первого зарегистрированного пациента c COVID-19 в США. Результаты работы опубликованы в журнале Cell.

Ученые создали полностью искусственный «клон» коронавируса

Снимок носит иллюстративный характер. Фото: Louis Reed / Unsplash

Дело в том, что ключевым инструментом реагирования на возникающие вирусы является создание системы обратной генетики для исследования и характеристики новых патогенов.

Команда исследователей сообщила, что она разработала «надежную систему обратной генетики» для SARS-CoV-2 и псевдовируса, флуоресцентного белка mNeonGreen, который, в частности, используется при тестировании противовирусных препаратов против SARS-CoV-2 и разработке вакцины.

Отмечается, что система была основана на штамме вируса, выделенном из первого зарегистрированного случая SARS-CoV-2 в США. Она проявляет те же свойства, что и естественный вирус. Как говорится в статье, этот клон вируса «представляет собой важный инструмент для научного сообщества и значительно расширяет возможности для разработки контрмер для COVID-19».

Например, копия может использоваться в качестве эквивалента клинического штамма, что позволит изучить характеристики мутаций вируса и дать представление о патогенезе SARS-CoV-2.

«По мере появления дополнительных геномных последовательностей можно исследовать эволюционные мутации на предмет их влияния на передачу вируса и исход заболевания», — добавляют авторы.

Кроме того, «клон» вируса позволяет создать мышиные модели для опробования высокоэффективных лекарств от COVID-19.

Издание «Известия» спросило экспертов, может ли это послужить доказательством «искусственного происхождения» коронавируса.

— Искусственно собрать вирус можно, но только по рецепту, который придумала природа, — пояснила заведующая лабораторией анализа генома Института общей генетики им. Н. И. Вавилова РАН Светлана Боринская. — Это как приготовить борщ. Если рецепт к нему есть, то мы знаем, как его сварить, если же рецепта не существует, то не знаем. Как можно сделать вирус с особенностями, о которых ученые ничего не понимают? Надо же знать, что именно синтезировать! А некоторые особенности вируса SARS-CoV-2 открыты только что в исследовании Евгения Кунина, одного из мировых лидеров биоинформатики. Воспроизвести их до его исследования было невозможно.

С позицией генетика согласен и специалист по коронавирусам, заведующий лабораторией экологии микроорганизмов ДВФУ Михаил Щелканов.

— Действительно, сейчас есть возможность искусственно собрать такие вирусы методом обратной генетики, восстановить любой «наперед заданный». Но ключевое здесь — «наперед заданный», — подчеркнул он. — Мы пока не обладаем такими теоретическими возможностями, чтобы предсказывать, какие свойства будут у того или иного патогена. Хотя в каких-то случаях можем.

Источник: 42.tut.by